Respuesta de Estrés Psicoemocionate

Respuesta de Estrés

19 de julio de 2017 Escrito por Ansiedad y Estrés 0 comentarios en “Respuesta de Estrés”

Seguro que has visto la impresionante persecución de unas serpientes a una iguana del documental “Planet Earth II” de la BBC (si no, te recomiendo verlo antes de seguir leyendo). Pues esta amiguita va a ayudarnos a entender la respuesta de estrés

 

Ante una situación de desafío, y nada se compara al hecho de ser una iguana y encontrarte de repente rodeada de temibles serpientes deseando hincarte el diente, aumenta la tasa cardiaca y la presión arterial. Esto ayuda a que la sangre fluya más rápido y que acuda a las zonas más necesarias para entrar en acción: músculos, cerebro y corazón

 

Nos ponemos en alerta viendo como nuestra amiga está a punto de salir disparada. Casi podemos sentir como sus músculos se tensan y se preparan para luchar o, como es el caso, huir lo más rápido posible. Aumenta la capacidad respiratoria, se dispara la adrenalina, el cerebro está más alerta que nunca a cualquier estímulo, e incluso, si en mitad de la desesperada carrera por salvar la vida, tropieza o se golpea, el dolor no le impedirá seguir corriendo puesto que se produce un efecto de analgesia inducido por el estrés, gracias a la liberación de endorfinas

 

En un momento así imaginamos que en lo último en lo que está pensando la iguana es en comer, dormir o reproducirse. Esto es porque en estos momentos de amenaza se frenan todos esos “proyectos a largo plazo” para poder concentrar toda la energía en el aquí y ahora (a nadie se les escapa que, si en mitad de la alocada carrera nuestra amiga se detiene a echar un vistazo a algunos brotes verdes con muy buena pinta, no va a salir muy bien parada, ¿verdad?)

 

Bueno, pues hasta aquí la respuesta de estrés. Así de primeras parece bastante beneficiosa, teniendo en cuenta que es la que está ayudando a la iguana a escapar de una situación de peligro. En este caso estamos hablando de Estrés Positivo o Eustrés. Es una reacción absolutamente normal y adaptativa, que nos ha permitido detectar y escapar de peligros durante miles de años

 

Entonces, ¿por qué se dice que el estrés es dañino?

Porque existe otro tipo de estrés, que no aparece en momentos puntuales como el anterior, sino que es el que se presenta cuando las situaciones de estrés se prolongan. Es el Estrés Negativo o Distrés

 

En este caso, aparece otra hormona, el cortisol, cuyo objetivo es generar una energía extra y mantener constante el nivel de glucosa del organismo para seguir nutriendo a músculos, cerebro y corazón. Como estamos viviendo una situación mantenida de estrés, el cuerpo entiende que tiene que ¡aguantar y resistir!

 

Pero, ¿y si esa respuesta de estrés se mantiene todavía más?, ¿y si los estresores no desaparecen?. Pues lo que va a ocurrir es que las hormonas que se han liberado, y que siguen acumulándose en el organismo, van a ser cada vez menos eficaces y el cuerpo se va a encontrar desbordado y agotado. Si el estrés se mantiene durante largos periodos de tiempo puede tener consecuencias muy negativas sobre la salud como cansancio crónico o aumentar la probabilidad de desarrollar problemas de ansiedad

 

¿Por qué parece que unas personas toleran mejor el estrés que otras?

Por la sencilla razón de que el estrés no sólo depende del contexto y de las habilidades y recursos con los que contamos. También es un proceso que en gran parte está determinado por la interpretación que cada persona hace de una situación concreta. Incluso puede variar en una misma persona en momentos diferentes.  Es decir, el estrés tiene una parte muy subjetiva. Tan subjetiva, que no sólo las situaciones negativas lo producen. También puede aparecer ante situaciones en principio positivas y deseadas. Un ejemplo muy claro. Un divorcio pude provocarnos la misma reacción de estrés que los preparativos de una boda

 

Respuesta de Estrés Psicoemociónate

 

Pistas

  • El estrés positivo aparece en situaciones puntuales que nos demandan mayor atención implicación, rapidez, etc, y nos permite reaccionar adecuadamente ante ellas. Una vez se han solucionado, desaparece y el organismo recupera su equilibrio

 

  • Aunque se usan como sinónimos, estrés y ansiedad no son lo mismo. Una persona puede estar agotada por el estrés y sin embargo no estar especialmente nerviosa o con ansiedad. La ansiedad es una reacción emocional que puede darse en una situación de estrés, y que sería un síntoma más. Esta emoción aparece en situaciones que la persona percibe como amenazantes (remarco lo de “percibe”, pues pueden ser amenazas reales o imaginarias) mientras que el estrés puede aparecer también en situaciones que, aunque demandan una serie de recursos por nuestra parte, no tienen por qué ser amenazantes (un pico de trabajo, el nacimiento de un hijo, etc)

 

Volvemos al caso de nuestra amiga la iguana para explicar brevemente esta diferencia. Si recordamos, cuando tras una persecución digna de las mejores películas de suspense de Hollywood, logra escapar (espero que hayas visto previamente el vídeo y que esto no haya sido un spoiler ;P) parece que se relaja y corta con esta respuesta de estrés. Pero imaginemos por un momento que creamos un híbrido reptil-humano formado por el cuerpo de la iguana y el cerebro de cualquiera de nosotros. ¿Seguiríamos entonces tan tranquilos al saltar la última roca?. ¿O más bien, antes de recuperar el aliento, estaríamos contándole a nuestro grupo de iguanas de la que nos hemos librado?. ¿Y no seguiríamos hablando y pensando sobre lo ocurrido?, ¿No empezaríamos a darle vueltas y vueltas a todo lo malo que puede ocurrir si al día siguiente vuelven las serpientes?, ¿a anticipar peligros?, ¿a imaginarnos devorados?…. este anticipar amenazas, posibles o no, es lo que hace la ansiedad

 

Idea clave

La respuesta de estrés es una reacción adaptativa de nuestro organismo para prepararnos ante situaciones que son importantes para nosotros/as y que podemos vivir como una sobrecarga porque nos demandan una mayor atención, implicación, rapidez… Se vuelve perjudicial cuando sus efectos se mantienen en el tiempo y entonces aparecen los síntomas del estrés negativo

 


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